Gluten y Enfermedad Celíaca

El 27 de Mayo se celebra en España el Día Nacional del Celíaco. Aunque personalmente preferiría decir «la persona celíaca». Por eso hoy quiero hablaros de esta enfermedad, la Enfermedad Celíaca. Pero empecemos por el principio.

 

¿Qué es el gluten?

Es una proteína compleja que se encuentra de manera natural en el grano y las harinas del trigo, el centeno, la cebada y las variedades de estos cereales. Está compuesta por otras dos proteínas que se unen, la gliadina y la glutenina. Para que os hagáis una idea de cómo es la estructura del gluten os dejo esta imagen.

El gluten es el responsable de que las masas de harina de estos cereales se vuelvan esponjosas y elásticas al cocerlas, como ocurre en el pan, la pizza o la bollería. 

 

Antes de hablar los trastornos relacionados con el gluten quiero aclarar algo. El gluten no es malo, es un  nutriente más, punto. Una persona sana o con síntomas digestivos (que pueden darse por mil cosas) no tiene porqué quitarse el gluten de la dieta.

 

De hecho, algunos estudios sugieren que las dietas sin gluten no son más nutritivas que las dietas con gluten e incluso, en ocasiones, son peores.

 

 

¿Qué es la enfermedad celiaca?

Es una enfermedad sistémica inmune crónica que provoca una intolerancia permanente al gluten. En otras palabras, es una enfermedad que afecta a todo el cuerpo, provocada por nuestras propias defensas, que dura toda la vida y que da lugar a problemas cada vez que comemos alimentos con gluten. 

 

Lo que ocurre al comer gluten es que se producen heridas (úlceras) e inflamación en nuestro intestino y eso hace que no podamos absorber los nutrientes de los alimentos.

 

Síntomas de la enfermedad:

Los problemas que nos da esta enfermedad varían entre niños y adultos y dependen de la profundidad de las heridas que os comentaba antes, de en qué partes del intestino se encuentren y cómo de grandes sean. Incluso hay personas que desarrollan síntomas poco comunes o incluso no tiene síntomas, por lo que es muy difícil diagnosticar la enfermedad. 

Aquí os dejo los síntomas más comunes para niños y adultos, pero hay más, como dolor de cabeza o intolerancia a la lactosa. 

 

Os dejo por aquí algunos enlaces que os pueden dar más información:

 

Federación de Asociaciones de Celíacos España

Sociedad Española de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica

 

Las personas que tienen esta enfermedad necesitan eliminar el gluten de su alimentación para que estos síntomas desaparezcan.

 

¿Qué alimentos tienen gluten?

Aquí tenemos que diferenciar entre alimentos que tienen gluten de forma natural y alimentos que pueden contaminarse con gluten durante su procesado. Para estos últimos os dejo este enlace de la Federación de Asociaciones de Celíacos de España porque es una lista muy larga.

Clasificación de alimentos aptos para personas Celíacas 2021

 

Los alimentos que tienen gluten siempre son aquellos que proceden de granos de trigo o sus harinas: trigo duro, trigo espelta, triticacle (un cruce entre trigo y centeno), cebada y centeno.

 

Algunos ejemplos son:

 

  • Cereales de desayuno
  • Pan
  • Pizza
  • Pasta
  • Cerveza
  • Bollería: Galletas, bizcochos, magdalenas,…
  • Helados que lleven galleta, barquillo u obleas.
  • Alimentos empanados (y algunos rebozados).
  • Yogures y leches con cereales.
  • Salvado y germen de trigo.

¡OJO! No todo es celiaquía. Hay otros trastornos relacionados con el gluten.

 

Sensibilidad al gluten no celiaca (SGNC):

También llamada intolerancia al gluten, es un trastorno en el que también interviene nuestro sistema inmune y que afecta a nuestro intestino, pero sin provocar úlceras. Ocurre en personas que tienen distintos síntomas que desaparecen al eliminar el gluten de su dieta.

 

Es más complicada de diagnosticar que la enfermedad celíaca porque no hace el mismo daño al intestino, pero sus síntomas son muy parecidos (hinchazón y malestar en la tripa, digestiones pesadas, diarrea y estreñimiento, etcétera. 

 

Alergia al gluten:

Es una reacción muy rápida de nuestro sistema inmune cuando entramos en contacto con el gluten, al contrario que los dos trastornos anteriores que necesitan varias horas. Puede ser respiratoria, digestiva o de contacto, es decir, al tocar la piel.

 

La alergia respiratoria provoca rinitis, es decir, inflamación de las mucosas de la nariz. Esto genera estornudos, picor, moqueo y congestión.

 

La alergia digestiva puede provocar diarrea, vómitos, urticaria (aparición de manchas y picor en la piel) y en los peores casos anafilaxia, es decir, dificultades para respirar. 

 

La alergia de contacto provoca urticaria. 

 

Etiquetas:

Las etiquetas de los alimentos que no llevan gluten, o que tienen que avisar de si lo llevan, están reguladas por Reglamentos Europeos. 

 

Los alimentos con la etiqueta «SIN GLUTEN» no pueden pasar de 20 miligramos por cada kilo de alimento. Estos son los alimentos que pueden comer las personas con enfermedad celíaca.

 

Hay algunos envases que llevarán este símbolo o parecido, el caso es que sea una espiga tachada. Pero si no la lleva no pasa nada, lo que tiene que poner sí o sí es «SIN GLUTEN».

 

Hay otros alimentos con la etiqueta «bajo en gluten» o «adecuado para celíacos». Estos no los pueden comer los celíacos.

 

Recordad, sólo si pone «SIN GLUTEN».

 

También deben evitar comer alimentos a granel aunque no sean cereales (como los frutos secos o las chucherías), ya que pueden estar contaminados al haber pasado por las mismas máquinas que los cereales. 

 

Espero que este artículo os haya aclarado dudas sobre la celiaquía y el gluten y os resulte útil. Para consultar más información preguntar siempre a los profesionales sanitarios y acudir a fuentes de información basadas en la evidencia.

 

Fuentes:

https://celiacos.org/  

https://www.celicalia.org/enfermedad-celiaca/que-es-la-enfermedad-celiaca 

https://celiacos.org/tratamiento/aprende-a-leer-el-etiquetado/ 

https://www.mscbs.gob.es/profesionales/prestacionesSanitarias/publicaciones/Celiaquia/enfermedadCeliaca.pdf 

https://www.seen.es/portal/preguntas-frecuentes 

https://www.fda.gov/consumers/articulos-en-espanol/si-dice-sin-gluten-significa-que-no-tiene-gluten 

https://celiacos.org/que-es-el-gluten/ 

https://www.celiacosmadrid.org/patologias-por-sensibilidad-al-gluten/alergia-al-trigogluten/ 

https://www.seghnp.org/familias/enfermedad-celiaca

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